Berichten

Het is al even geleden dat ik de HEAO (internationale marketing) afrondde. Veel van wat mij daar is geleerd, ben ik kwijt. Maar wat me nog goed op het netvlies staat, zijn de 4 P’s van Kotler: Prijs, Plaats, Product en Promotie. Die zijn erin geramd en ken ik als dé marketingmix.

Al browsend op LinkedIn werd mijn blik laatst getrokken naar een bericht dat begon met de zin: ‘Gelijk de juiste prijs!!’ Met twee uitroeptekens. Dit was niet zomaar een bericht, de schrijver wilde het kracht bijzetten. Het plaatje bij de boodschap gaf verdere inkleuring met de tekst: ‘Wij zijn eerlijk over de prijs’. Dit bedrijf geeft gelijk de juiste prijs en ze zijn eerlijk over de prijs. Niet gek toch?!

De Prijs. Een P uit de marketingmix. De meeste bedrijven die zich onderscheiden met deze P gaan voor een positionering als goedkoopste. Ik weet nog dat ik op dezelfde HEAO leerde hoe de prijselasticiteit uit te rekenen. Welke prijs zijn consumenten bereid te betalen en hoe optimaliseer je je omzet? Wat is de eerlijke prijs? Een goede vraag. Is dat de prijs die je als consument wilt betalen? Of is dat de prijs die een product of dienst waard is? Een hele lastige discussie. Toen de nieuwe iPhone X uitkwam, had die een – in mijn ogen – belachelijk hoge prijs. Tot een kenner mij uitlegde wat dit apparaat allemaal kan. Dat was het toch zeker waard?

Het betreffende bericht op LinkedIn kwam van een keukenboer. Het kopen van mijn keukens herinner ik me nog goed. Het gedoe met onderhandelen. Dat er binnen no-time de helft van de prijs afging. ‘Nee mevrouw, lager kunnen we niet gaan.’ Dat ik dan wegliep en er toch nóg eens dertig procent afging. Een goed gevoel heb ik daar nooit aan overgehouden. Prachtige keukens, maar altijd die twijfel. Had ik wel de juiste prijs betaald?

Wat ik eerlijk vind in het LinkedIn-bericht, is dat iedereen moet wennen aan ‘Gelijk de juiste prijs’. Het personeel, dat gewend was om veel weg te geven, heeft nu ruimte voor een echt gesprek. Maar ook de klant, die eigenlijk al ‘met het mes tussen de tanden’ de keukenzaak inliep om meteen te onderhandelen over die te hoge prijs, kan nu rustig zijn wensen op tafel leggen en in gesprek gaan.

Dit specifieke keukenbedrijf slaat een mooie koers in. In mijn optiek is dit onderscheidend in deze branche, met de focus op de P van Prijs. Niet als goedkoop, maar wel als eerlijk. Toch maar eens langs, nu ik op zoek ben naar een nieuwe keuken. Ben ook wel nieuwsgierig wat de eerlijke prijs van zo’n keuken nou is.

 

Dit blog werd geschreven voor CustomerFirst en gepubliceerd op 26 september 2018

Geen blog meer missen? Schrijf je in voor mijn maandelijkse CX Greetz!

Jarenlang ging ik elke zaterdagochtend naar een banketbakker. Niet zomaar een banketbakker, maar de beste bakker van de stad. Voor knapperige baguettes, kunstwerkjes van gebak en de lekkerste bonbons. Ik moest er best een stukje voor fietsen en stond voor mijn lekkernijen in een lange rij, maar dat had ik er graag voor over. Toch ben ik met dit zaterdagse ritueel gestopt. Ik scharrel tegenwoordig wat rond voor brood.

Soms neem ik brood mee als ik boodschappen doe in de supermarkt, haal ik op zaterdag mijn croissants op de markt of haal ik ’s ochtends doordeweeks heel vroeg versgebakken brood bij de warme bakker vier straten verderop. Waarom kom ik niet meer bij deze patisserie? Was het brood niet meer lekker? Waren de gebakjes bedorven?

Niks van dat alles. Er stonden altijd verschillende leuke meisjes als zaterdaghulp en dan hoopte ik dat één van hen me hielp. Soms had ik pech en werd ik geholpen door de eigenaresse van de zaak. Deze chagrijn corrigeerde me als ik de naam van een gebakje niet correct uitsprak. Of ze keek me gewoon de rij uit. Hoe vrolijk die taartjes ook naar me lonkten, terwijl ik in de rij stond rekende ik uit hoeveel klanten er voor me waren. Aan de hand van hoe snel iedereen werd geholpen duimde ik bijna dat ik niet door de grote bazin geholpen werd. Te gek voor woorden.

Totdat ik besefte dat ik met tegenzin naar deze bakker ging. Dat ze dan wel het allerlekkerste brood en gebak van de stad en misschien de regio maakten, maar dat ik geen zin meer had om haar onder ogen te komen. Dat ik dat ongemakkelijke gevoel niet meer wilde. Ik besprak dit een keer met iemand die de bakkersfamilie goed kent. Hij vertelde dit gevoel wel te herkennen. Of ik haar hier een keer op wilde aanspreken? Tja, ik heb het overwogen, maar voel me daar niet echt comfortabel bij. Ik blijf dus gewoon weg. Eén klant minder voor deze bakker.

Ik ga nu voor leuke mensen rondom brood en gebak. Mensen die er zin in hebben om me te helpen. Het brood is sindsdien wat minder knapperig. De taartjes net iets minder kunstig. Maar ik ga dus voor ‘leukst’ boven ‘lekkerst’. Service boven productkwaliteit. Natuurlijk had ik het liefst de combi gehad, maar die is even niet voorhanden.

Nu vermoed ik dat ik niet de enige ben die zulke keuzes maakt. Wat doe jij in zo’n geval?

 

Dit blog werd geschreven voor CustomerFirst en gepubliceerd op 1 augustus 2018

Geen blog meer missen? Schrijf je in voor mijn maandelijkse CX Greetz!

There is so much going on when it comes to customer experience. I see brilliant initiatives, professionals, strategies, projects and transformations going on at my clients and I read all your stories on LinkedIn. It makes me smile and as a CX colleague, it makes me proud. We are all on our way to deliver great customer experiences to our clients, or have the urge to do so in a better way. In contact centers, social media teams, HR, employee experience and of course customer experience teams.

Did you know that you can get international recognition for what you are doing? I think you should try and win an International Customer Experience Award!

Why enter the awards? I give you 9 reasons why you have to give it a GO

Your entry:

1. You reflect on what is your success and your strategy behind it

2. You really get to the point and feel your pride on your journey

On the day itself:

3. You get to present your success strategy in front of international CX professionals

4. You battle with peers and learn from their entries

After the awards:

5. You get a huge applause from your peers if you win

6. Get international recognition for all your efforts and CX brilliance

7. As a winner: share the pride within your organization and celebrate success

8. As a winner: use it in your marketing that you excel in your category

9. Get a benchmark feedback report how the judges ranked you (BONUS)

You see, there are so many reasons and maybe you can even add some mor… Even if you don’t win, you’ll experience a fantastic event and you’ll learn a lot from your peers of course!

With all the categories you can win (19 in total), there must be a category for you, your department or your company. First I thought I didn’t have to list them, but I have talked about it with many of you and the categories are not known enough for the first edition of the International CX. SO here we go:

All 19 categories in which you can WIN an award

  1. Customer-Centric Culture – That is sustained across the entire organisation with all employees, systems, processes and that puts the customer at the heart of everything that is done
  2. Best Customer Experience Strategy – A customer experience strategy that demonstrated a tangible shift in direction and that lead to positive business results
  3. Business Change or Transformation – A Significant Customer Experience focus that led to sustainable change or transformation of the organization
  4. Customer Insight & Feedback – An active programme to listen to customers (multi-channel), to create feedback opportunities, & effectively use customer insights to make high impact changes to products, services, processes and the overall customer experience
  5. Customer Complaints – focuses on how businesses manage consumer complaints
  6. Best Measurement in Customer Experience – That demonstrates the use of key CX metrics to bring a greater customer focus to tracking, analysing and effectively measuring initiatives
  7. Best Multi/Omni-Channel Customer Experience – A customer focus on delivering a consistent and persistent customer experience across all channels when interacting with your company
  8. Most Effective Customer Experience in Social Media – Demonstrate the effective use of individual or mixed social media channels to build active relationships that fully engage customers – Facebook, Twitter, LinkedIn, Instagram, Google+
  9. Contact Centre – A contact center transformation project demonstrating great customer experience and making it easier for customers to do business with you
  10. Client Relationship Management – Designed and implemented new and effective techniques to enhance the customer experience through better customer relationship management (CRM)
  11. Best Use of Mobile – Using phone, tablet and other mobility devices to deliver an exceptional customer experience
  12. Digital Transformation – The profound transformation of business and organizational activities. A focus on processes, competencies and models to significantly enhance customer and employee experiences that fully use changes and opportunities available in a mix of digital technologies
  13. Best Digital Strategy – That implemented an effective digital strategy that lead to positive customer engagement and improved business results
  14. Diversity & inclusion – That has diversity and inclusion at the heart of its business, providing outstanding support and opportunities to everyone equally
  15. Employer of the Year – Engaged and highly Motivated Employees, High Staff Retention Rates, Human Resource Initiatives, Personnel Development Initiatives
  16. Employee Empowerment – A Strategy designed to enhance the employee experience, demonstrate corporate wellbeing and linking employee engagement and empowerment to the heart of the business
  17. Customer Experience Professional – Who has identified & responded to an opportunity resulting in influencing the organization to shift and significantly impact the overall customer experience
  18. Customer Experience Team – A team that has identified & responded to an opportunity resulting in significant impact on customer experience and the organization
  19. Customer Experience Leadership – A leader whose influence, communication, passion and focus has significantly impacted the adoption of a more customer focused culture and transformation empowering their organization or community

I really hope I have motivated you to GO for it. To aim high and imagine yourself the 15th of November on stage in Amsterdam, winning an International Customer Experience Award. Click here for more info on the awards and how to enter. Or if you have questions, please leave them as a comment and I will answer them. Hope to meet you in November!

 

** Nienke Bloem is expert in Customer Experience (CCXP), both as Trusted Advisor, Keynote Speaker and co-founder of the customer experience game. Do you want to read her blogs or learn more about her? Visit her website or subscribe to her monthly CX Greetz. **

** Feel free to comment on this blog and share it in your community! **

Dat is toch geen taal voor een dame? Nee, dat klopt. Sorry bij voorbaat. Maar soms ontglipt het me. Komt de stoom uit mijn oren, als ik speurende ben naar het antwoord op een website. Als ik weer eens in de Frequently Asked Questions verdwaal.

FAQ is een alom geaccepteerde Engelse term in de wereld van klantbeleving. Nu snap ik dat goed, want V.G.V. – als in Veel Gestelde Vragen – klinkt wat raar. Het lijkt ook teveel op de TGV en laten we eerlijk zijn, weinig klanten ervaren hun digitale zoektocht op websites als die van een hoge snelheidstrein. Meer een ouderwets boemeltje tussen tjilitjap op de hei en flapperdieflap aan zee.

Dus daar ging ik. Op reis in de FAQ. Even snel tussendoor een antwoord krijgen op een vraag die ik had: hoe ik mijn abonnement kon omzetten. De informatie die ik kreeg, begreep ik niet. Ook had ik het gevoel dat dit antwoord niet over mijn vraag en probleem ging. Natuurlijk zocht ik door, klikte ik driftig verder en na een paar minuten – ja, ik ben soms ongeduldig en ik ben niet de enige klant – besloot ik te bellen. Misschien was dit de shortcut die ik nodig had, want in mijn eentje kwam ik er niet uit. Het voelde als een zwaktebod. Het liefst had ik natuurlijk zélf het antwoord gevonden. Ook het bedrijf had liever niet dat ik belde. Niet alleen probeerden ze hun telefoonnummer te verstoppen (maar ik ben een meester-googeler, HA!), tevens liet de medewerkster dit duidelijk merken aan de telefoon. In no-time vond ze het antwoord en ze snapte niet dat ik daar al klikkende zelf niet was gekomen. Het had ook in de Mijn-omgeving gekund, vertelde ze me.

Als je mij kwijtraakt in jouw eigen FAQ, dan is dat toch niet míjn schuld? Te vaak zie ik dat de flow vanuit een intern perspectief is opgezet. Of dat er woorden in staan die ik als klant niet gebruik. Of dat ik iets wil dat online niet mag. Zoals een abonnement opzeggen. Dat kan alleen tijdens kantooruren en per telefoon. Die FAQ blijft een mysterie voor mij. Als ik het op zijn Hollands uitspreek, dan zeggen we ook EF, EE, KIOE. Maar dan zouden er toch puntjes tussen moeten? Wat trouwens weinig bedrijven doen. Voor mij blijft het gewoon de FAQ. Als je het fonetisch bekijkt lijkt het verdacht veel op F#CK. Ik kan er helaas niks anders van maken.

 

Dit blog werd geschreven voor CustomerFirst en gepubliceerd op 30 mei 2018

Geen blog meer missen? Schrijf je in voor mijn maandelijkse CX Greetz!

“Goedemorgen mevrouw, heeft u zin om met ons naar Nederland te vliegen?” Een grote glimlach op zijn gezicht verraadt dat hij er lol in heeft. Zijn vrouwelijke collega achter hem, kijkt met een strak gezicht naar een punt ergens 20 centimeter boven mijn hoofd en negeert mijn ‘Goedemorgen deze morgen’. Terwijl ik mijn stoel – 2F – opzoek, zie ik een derde stewardess die vooral druk bezig is met het organiseren van bagage. Want daar hebben wij als reizigers weinig kaas van gegeten, zegt haar gezichtsuitdrukking.

Voor het opstijgen krijgen we de uitleg over de veiligheidsprocedure. Glimlachend zie ik de blije eikel twee rijen voor me. Hij voert zijn routine uit, met veel energie en oogcontact met de verschillende passagiers. Van veiligheidsgordel tot zwemvest, hem krijgen ze vandaag niet uit zijn goede humeur. Achter hem staat de purser van de vlucht haar riedeltje op te dreunen. Ze zucht er nog net niet bij, maar deze norse kastanje heeft er duidelijk weinig zin in.

We vliegen weg en al snel is het tijd voor de hapjes en drankjes. Bij deze maatschappij betaal je voor je eten en drinken en ineens besef ik dat mijn portemonnee in het bagagerek boven mijn hoofd ligt. Toch wil ik een noedelsoep (guilty pleasure, ik geef het toe). De blije eikel neemt de bestelling aan, zegt dat dit ook één van zijn favorieten is en geeft de norse kastanje de opdracht om een ‘noedelsoep voor de knappe mevrouw op 2F’ te maken. Vervolgens beken ik dat mijn portemonnee nog boven me ligt. “Geen enkel probleem mevrouw, dat kan de beste overkomen”, zegt hij enthousiast. De norse kastanje zucht hoorbaar en draait zich om naar het keukentje om mijn noedelsoep te maken. Mijn rugzak komt tevoorschijn, hij maakt nog een grap dat roze ook zijn favoriete kleur is en alle rijen lachen ondertussen mee.

Wat heeft deze man een pret in zijn werk, echt geweldig. Ik weet zeker dat dit de tweede vlucht van zijn werkdag is en dat hij meer dan vroeg zijn bed uit is gekomen. Net als de norse kastanje trouwens, die er ondertussen echt geen zin meer in heeft. De noedelsoep is ze vergeten, en als ik ernaar vraag snauwt ze nog net niet terug.

Twee maanden en vier vluchten met andere airlines verder, herinner ik me nog steeds die ene vlucht, met de puffende purser en de aanstekelijke energie van de vrolijke steward. Die blije eikel die iedereen en dus ook mij een goed gevoel gaf. Dankjewel en ik hoop dat ik snel weer met jou mag vliegen.

 

Dit blog werd geschreven voor CustomerFirst en gepubliceerd op 28 maart 2018

Geen blog meer missen? Schrijf je in voor mijn maandelijkse CX Greetz!

Bij het boeken van het uiteindelijk gekozen hotel in Maastricht, kreeg ik van de foto’s op Booking.com direct een vrolijk gevoel. Dat eerste sentiment van ‘Ja, daar wil ik slapen’ is voor mij wel een cruciale, of het nu een overnachting voor werk of privé is. Alleen al de plaatjes zetten de positieve toon, en de reviews van andere gasten (of zal ik logés zeggen, maar daarover straks meer) waren ook al laaiend enthousiast. Het hotel in kwestie scoort een 8,4 en klanten roemen het ontbijt, de schone kamers en het gratis kopje welkomstsoep. Al verder lezend in de reviews kwam ik ook het ‘Slaapmutsje’ tegen. Dit maakte me – helemaal als customer experience professional – erg nieuwsgierig . Wat doen ze daar zo slim?

Bij een korte verkenning op de eigen website van het hotel, kwam ik deze zin tegen: ‘Bij ons kom je logeren, niet overnachten’. Daar viel voor mij het kwartje: dat is het onderscheidend vermogen van dit logement. Niet een 13-in-een-dozijn hotel, maar een hotel met eigen identiteit. Ze hebben dan ook geen hotelkamers, maar logeerkamers. ‘Bij ons wordt de gastvrijheid zo echt als thuis of bij vrienden. Je krijgt 4 sterren en je betaalt voor 3 sterren. De vierde ster is gratis, met complimenten van de zaak.’ Gaaf hè?! Dat is toch wat je wil als klant? Tenminste, als je de klant in hun doelgroep bent, en toevallig ben ik dat. Dus, ik boekte dit hotel en verheugde me op mijn verblijf.

Bij de aankomst in de hotellobby, die hier niet lobby maar woonkamer heet, voelde ik me ook meteen thuis. Mooie banken en stoelen, maar weer net niet te chique. Veel hout, bloemen en vriendelijke receptionistes, en natuurlijk dat kopje welkomstsoep: mosterdsoep vanavond. Om 21 uur mochten we ook het slaapmutsje nemen, laten we het een ‘slok van het huis’ noemen. Ik werd er vrolijk van. Ik liep een rondje door de woonkamer en mijn oog viel op een aquarium vol goudvissen. Daarop een bordje met de tekst ‘Een vis als logé op je kamer? Dat kan! Voor € 3,50 krijg je gezelschap van onze goudvis.’ Mijn glimlach werd groter en groter. Wat ontzettend slim van dit hotel. Ze hebben het logéconcept omgezet naar een cross-sell-kans. En dan ook nog één die mij een goed gevoel geeft.

Een moment in mijn klantreis, om niet snel te vergeten. Dank lieve Blub, het was een onvergetelijke logeerpartij. Ik kom snel weer!

 

Dit blog werd geschreven voor CustomerFirst en gepubliceerd op 25 april 2018

Geen blog meer missen? Schrijf je in voor mijn maandelijkse CX Greetz!

Yes, you are a CX Professional. Or you are curious to learn more about Customer Experience. You want to extend your knowledge. Learn the theory behind elements of CX, want to learn from peers, want to grow as a leader? That is where you have to act. It’s important to keep awarding yourself with learning experiences. How to grow and learn? There are several ways and I thought, I give you my ideas.

1. Read Blogs

There are many blogs out there but I want to share 2 of the ones I read.

  1. Ian Goldings blogs. They are sharp, they are witty and they make you think.
  2. Temkin Group blogs and CX Insights. These blogs share research and often the thoughts of Bruce Temkin. He is a visionary CX Leader who speaks the CX truth.

2. Read CX Books

We can talk hours about CX books and there are so many out there. What are the books that I read and I recommend? Two that are basics and you probably know, but nevertheless.

  1. Outside In. For me this is the bible of CX. The 6 pillars of a sound CX framework, great stories from Harley Manning and Kerry Bodine from Forrester, one of the leaders in CX research.
  2. Delivering Happiness. A fun read, the story of Tony Hsieh how he started Zappos. Being an entrepreneur and proving their brand promise was the differentiator.

3. Visit CX events

Yes, try to visit some marvelous CX events, at least one a year, either by vendors or by CX peer groups. You get to hear best practices, meet peers and enjoy a couple of days with likeminded spirits.

  1. CXPA Insights Exchange. The Flagship event for the CXPA this year the 8th and 9th of May in New Orleans. Top of the bill CX, insights, networking and fun. Also keep an eye out for our local Dutch chapter, we are hosting fab events too.
  2. CX Forum by Forrester. This is a high end CX Event, where you get to meet the CX Leaders. The C suite and brilliant speakers and content.
  3. Multichannel event. For my Dutch readers, the yearly event hosted by BMC Media, the 18th and 19th of April 2018. A 2-day event with everything there, about customers and customer experience.

4. CX Education

How to grow as a leader? How to put CX into practice? Different kind of schooling and CX training is out there. I have picked two, face to face learning, since I believe that peer learning is an important element to grow as a CX Leader.

  1. Masterclass Customer Experience and Omnichannel Management, at Nyenrode business university. A 4-day program in Dutch, starts again in October.
  2. Masterclass Customer Experience. Our own CX Masterclass. A 2-day full focus Masterclass, tailored around the 6 pillars of the CX framework. Where we combine theory and practice and prepare you for the CCXP exam. Next Masterclass 7 & 8th of June.

Just some ideas to keep on learning. To stay inspired. To enjoy new learning experiences. Do you have other suggestions? Please let me know so we’ll all keep on learning. Including me! Thank YOU.

More and more, I come to the conclusion that this is the missing link in many businesses and a must have when it comes to customer experience. The need for clear promises to customers. To see if this is an issue in your company, please try to answer these questions:

  • How does your company or brand stand out in comparison with your competitors? What is really distinguishing your company when it comes to the offering to your customers?
  • What do you promise your customers when they do business with you? What can they really expect from the product?
  • What kind of service promises do you make to customers? What do you want your customers to experience in which channels?

To deliver great customer experiences, you have to begin with the end in mind

What do you want your customers to experience? Were you able to answer at least 2 of the questions above? No? Now it is time to pay attention. I like to use airlines and cruises as examples. Let’s start with airlines.

Two complete opposites when it comes to flying. RyanAir and Emirates. When diving deeper into Ryanair, they have the brand promise “Low fares, made simple”. Everything they do is translated from this branding principle. The blue and yellow returns everywhere, on their website, banners, even in their planes. As a customer, you know what to expect. The low cost airline in Europe.

When looking at Emirates, they have the brand promise “Comfort and attention to detail you can rely on whenever you travel.” A whole different ball game from a branding perspective and you know what you can expect. Attention to detail, from the greeting in the plane, to the chauffeur service when you fly business class. They focus on a different customer, a different segment as does Ryanair.

Let’s also look at the cruise examples

I have picked three.Carnival is the cruise company I traveled with in 2016. They promise you “Fun for all and all for fun”. Knowing this, it makes it much easier to translate it into actions. Into moments in the customer journey where fun can be delivered. Also where there are possibilities for up and cross sell.

In the cruise business, there are more and another distinguishing brands. One of them is Disney Cruises. As soon as I write it down, you will know. This is all about Mickey and Minnie. As I have been browsing the web, it is still not crystal clear what their brand promise is, but it all comes down to “Creating happiness through magical experiences”.Focusing on families, on entertaining people who love the character experience.

Taking it down a different road is the Monsters of Rock cruise. Yes, a cruise that travels only once a year, fully booked with hard rock fans. No family vacation, but a real niche in the cruising industry. Customers that love hard rock and heavy partying are taking this cruise. So a clear branding, which also easily translates in entertainment, food and beverages. Take a look at their website and browse the FAQ. Their brand identity, has been translated in the way the questions are asked. As would their customers. I love question #9. Not “What kind of food is on board?”. No, it is all aligned with their Hard Rock image “Am I going to starve on board?”.

The key in all these examples, is that it’s about choosing. Who are we to our customers?

Brand promise, customer promises; what is the difference?

Some companies have a brand promise, like Carnival Cruises. Another example I like is KLM. They don’t have a brand promise, but they have customer promises. When looking on their website, you’ll find WHY to fly with KLM. They promise: 1. Direct flights around the globe, 2. Favorable flight schedules, 3. Typo? No charge, 4. Weather in your way? We got your back, 5. 24 hours to cancel, 6. Fly more, benefit more.

See the photo for a clip of the website. Where I especially like the promise “Typo? No charge”. It’s a very specific promise, where they explain: “Booked flights on klm.com and discovered a spelling mistake in the name on your ticket? We don’t charge you for being human. Just contact us via social media to correct your name. Please make sure to have it corrected at least 24 hours before check-in of your first flight starts.”

What I like about this customer promise, is that it addresses a fear that customers have. It reassures customers and takes care of them.

Now it comes back to you. What kind of promises do you make to your customers, or do you want to make to your customers? A promise on the highest level: a brand promise? Or rather customer promises that focus on elements in the customer journey?

What are crucial elements when it comes to choosing brand and/or customer promises?

There’s no easy answer here. But let’s try. When reading the blog of Bruce Jones (Disney Institute), I am attracted to the four elements he claims a brand promise must have from a customers perspective. The four things customers are looking for in a brand promise to be:

  • Important – Customers have expectations regarding the fair exchange of value. In exchange for their money and time, they rightfully expect something meaningful in return. The brand promise must convey what matters most to your customers.
  • Credible – Customers must believe that what you’re promising is possible and deliverable. It has never been good policy to “over-promise” and “under-deliver.”
  • Exclusive – No organization can be successful at trying to be everything for everybody. Find your niche, and carve out a unique space to “own” in the mind of your customer.
  • Differentiating – The brand promise must truly set you apart from your competitors and be based on legitimate differentiators.

I am curious. Do you dare to set yourself and your business apart from other businesses and stand out with an Important, Credible, Exclusive and Differentiating brand promise? Please let me know where you struggle in your company to stand out with your brand promise and maybe I can help you out. Let’s help each other in creating these Great Customer Experiences.

Tot twee keer toe ben ik laatst met een geheim nummer gebeld. Vaak zijn dit verkoopgesprekken, weet ik. Als ik mijn geschiedenis na ga, dan is het van een krant of van een creditcardmaatschappij. De telefoon gaat opnieuw en als ik het geheime nummer zie, twijfel ik. Misschien is er iets gebeurd met mijn ouders of dochter. Ziekenhuis, flitst er door mijn hoofd. Dus ik neem op.

“Met Nienke Bloem.”

“Een hele GOEDE morgen. Met Carola van de creditcardmaatschappij. Spreek ik met meneer Bloem?”

“Nee”, zeg ik licht verbaasd. Hoort ze niet dat ik een vrouw ben?

“O, misschien moet ik u dan hebben”, vervolgt ze het gesprek.

“Ja, ik ben de eigenaar van de creditcard. En nu we het er toch over hebben: al de jaren dat ik klant ben, ben ik geregistreerd als meneer Bloem. Kunt u dat voor me aanpassen?”

“Helaas, ik ben van Verkoop. Dan moet u mijn collega’s van Klantenservice hebben.”

Het gesprek gaat de verkeerde kant op, dus ik vraag of ze mij dan misschien kan doorverbinden. “Ik erger me hieraan, ook aangezien u mij in uw nieuwsbrieven steeds met ‘beste Meneer Bloem’ aanschrijft.”

“Nee, doorverbinden gaat niet. U moet zelf bellen om dat recht te zetten. Maar nu ik u toch aan de telefoon heb, hoe heeft u uw reisverzekering geregeld?”

Een zucht ontsnapt en ik zeg: “Dat is prima geregeld, heeft u voor mij het telefoonnummer van uw collega’s? Dan bel ik zelf even.”

“Nee dat heb ik niet, maar het nummer kunt u vinden op onze website.”

“Goed, ik ga nu ophangen om op de website te kijken.”

“Een fijne dag, mevrouw Bloem!” en ze beëindigt het gesprek.

Zucht… Diepe zucht. Helaas heb ik haar collega’s inmiddels al twee keer gebeld en heb ik er een tweet aan gewijd. Ik ben en blijf ‘meneer Bloem’ voor dit bedrijf.

Wat mij nog het meest stoort aan dit gesprek is het zinnetje “Helaas, ik ben van Verkoop”. Wat is het toch, dat de silo waarin je verblijft ook het excuus is om mij als klant niet te helpen? Dat je mij belt om iets te verkopen, dat mag. Maar zorg dan ook dat je jouw medewerkers de mogelijkheid geeft om andere zaken op te lossen. Gebruiken ze ‘helaas, ik ben van een andere afdeling’ ook in jouw organisatie? Dan weet je wat je te doen staat om dit soort (onnodige!) irritaties te voorkomen onder jouw klanten. Anders schrijf ik er misschien zomaar nóg een stukje over.

 

Dit blog werd geschreven voor CustomerFirst en gepubliceerd op 28 februari 2018

Geen blog meer missen? Schrijf je in voor mijn maandelijkse CX Greetz!

“All for fun and fun for all.” Does this appeal to you or would you rather go on a heavy metal cruise? Would you like to go on holidays with a cruise company who is really clear on what to expect? Let me take you on a cruise and learn about Customer Experience in the meantime.

The slogan “All for fun and fun for all” appealed to me and my 17-year-old daughter when we wanted to take our first cruise ever in 2016. We had some ideas that cruising was for older people, senior fellow humans, to be honest. But when I dived deeper into the world of cruises, I found out there is much more to it. From Disney cruises to heavy metal cruises, from classy to fun and party cruises. That’s what we wanted, a fun cruise, on a boat in the sun where at least we could pay a visit to the Bahamas.

The booking of the cruise, the information I received, the boarding (which was the moment I dreaded the most in the customer journey), the cabin, the logistics on the cruise ship, the trips on the islands, the employees… This cruise was a best practice when it comes to customer experience. Not only as a guest, I enjoyed it to the max. But also as a customer experience professional I couldn’t stop smiling. Cruising the Caribbean and experiencing a brilliant CX journey. It couldn’t be better.

So, let’s cruise this CX best practice. What was so brilliant? When I look at a simple (but very effective) strategy, the transformational CX model comes to mind. Companies that want to become customer centric, work on the 3 strategies of the model with determination and fun, will make customers happier, earn their loyalty, their spending and end up with raving fans.

The three strategies of the transformational CX model

  1. Brand Delivery in the Customer Journey
  2. Voice of the Customer
  3. Employee Ambassadorship

Let’s take a look at Carnival Cruises and their promise “All for fun and fun for all”. For me this is the start of all good customer experiences. No, let me correct myself, for great customer experiences. As a company or as a brand, you probably have a purpose, a mission, even a vision. But what do you want your customers to experience? Elements that are crucial here, are customer promises, or maybe even a brand promise like the one from Carnival Cruises. Because when you know what you want your customers to experience, you can start reverse engineering.

Begin with the end in mind

This is what I mean: begin with the end in mind. What do you want your customers to say, to feel, to tell their friends and family when they did business with you? If you know these words, these feelings; you know what’s needed in the customer journey to deliver these experiences daily. Where can you make a difference, what are moments for up and cross sell, what are great moments to listen, what’s needed from the employees?

So, begin with the end in mind when it comes to customer experience. At Carnival Cruises they go for Fun. They offered fun from their booking emails to their cabin experience in the towel folding. They had upsell packages at the moment of boarding “Faster to the fun”. I could board earlier than other guests, if I paid some extra dollars. What a smart way to use the brand promise, make me happy as a customer (because who likes waiting?) and increase revenue at the same time.

Now it’s me who’s curious. What are companies that are spot on when it comes to customer experience? That begin with the end in mind and shine in daily delivery? Share your best practices in companies with outstanding customer promises, so we can all learn and dive deeper into the magic behind these great customer experiences.

 

** Nienke Bloem is expert in Customer Experience (CCXP), both as Trusted Advisor, Keynote Speaker and co-founder of the customer experience game. Do you want to receive regular updates? Subscribe to her monthly CX Greetz and don’t miss anything! **

** Feel free to comment on this blog and share it in your community! **